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9 de abril de 2018

Estudiantes de la escuela secundaria envían satélites al espacio

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Un equipo de estudiantes de escuela secundaria en Irvina, California, está aprendiendo sobre carreras en Ciencias, Tecnología, Ingeniería y Matemática (STEM) a través de proyectos prácticos para enviar satélites al espacio, financiada en parte por Nuestra Fundación.

Un CubeSat es un satélite pequeño, con forma cúbica, y los estudiantes de escuela secundaria de seis escuelas de Irvine están trabajando juntos para uno desde cero.

“La primera vez que escuché sobre este proyecto, me pregunté, ‘¿los alumnos de escuela secundaria realmente pueden hacer un satélite?’” dijo el profesor de ingeniería y tutor de CubeSat en la escuela secundaria de Irvine. “Han superado mis expectativas y han demostrado que no tienen miedo de tomar ese riesgo. Si metieron de lleno y lo descifraron por su cuenta – no hay manuales para esto y no es un kit”.

Financiación de Nuestra Fundación

El Irvine Unified School District es uno de los distritos escolares mejores calificados de California, aún así es uno de los menos financiados por gobiernos estatales y federales. El distrito obtiene ayuda de la organización sin fines de lucro Irvine Public Schools Foundation, que paga los programas de enriquecimiento de verano, los asistentes de instrucción, los enfermeros escolares y los programas de música y ciencia. Y ahora, gracias en parte al subsidio de Nuestra Foundation n, el programa CubeSat. Uno de los objetivos de responsabilidad social corporativa de Nuestra Fundación es involucrar a las mujeres en actividades relacionadas con STEM para aumentar su interés en la carrera. Casi el 38 % de los estudiantes del equipo CubeSat Irvine son mujeres jóvenes.

Aprender sobre el mundo real y STEM

A través del proyecto práctico de CubeSat, los estudiantes aprenden mucho más que cómo crear un satélite de cero, se familiarizan con áreas de diferentes carreras de STEM y prueban el mundo real.

“Las carreras en ingeniería no son solo hacer cálculos, y mis estudiantes están aprendiendo que hay otras áreas de ingeniería, como ingeniería de sistemas, donde puedes ver el panorama completo, o marketing. Se necesitan diferentes talentos. Puedes tener una carrera STEM sin la función estereotipada que muchas personas creen que desempeña el ingeniero”, compartió el instructor de ingeniería.

Los estudiantes también aprenden cómo organizarse para tener éxito, cómo trabajar juntos como equipo en las seis escuelas secundarias y cómo liderar o dar un paso hacia atrás si es necesario. Están consultan con astronautas, profesores de la universidad y oficiales de la NASA; aprenden cómo redactar correctamente un correo electrónico y cómo programar una reunión de negocios. También aprenden sobre la frustración y la disconformidad a menudo experimentada en la vida real.

El lanzamiento del primer satélite de los estudiantes se programó originalmente para diciembre de 2017, pero se retrasó por una falla catastrófica en el lugar del lanzamiento en India. Afortunadamente, el satélite no quedó atrapado en ese fracaso en el lanzamiento, pero demoró su propio lanzamiento varias veces. La demora fue una buena oportunidad para que los estudiantes vean cómo pueden ser la industria aeroespacial, y la vida real. A veces las cosas no salen como uno espera; a veces uno fracasa y debe recomponerse e intentarlo nuevamente.

El lanzamiento a órbita del primer CubeSat de los estudiantes se espera para marzo de 2018. Los estudiantes terminarán su segundo satélite en marzo de 2018. El equipo CubeSat de Irvine fue solo una de las dos escuelas secundarias en ganar un lanzamiento gratuito de la NASA en verano de 2018. Una vez en órbita, los satélites recopilarán datos y tomarán fotografías de las estrellas y los planetas.

Hacer que los estudiantes se interesen antes por STEM

“Para mí ha sido muy instructivo retroceder y observar cómo los estudiantes tomaban en mando de este proyecto”, dijo. “Siempre hablamos sobre que son pocos los estudiantes que siguen carreras STEM, y nos preguntamos cómo podemos hacer que se interesen por STEM. Creo que la respuesta es exponerlos de manera temprana. Espero que a través de este proyecto muchos de mis estudiantes sigan carreras en STEM; la industria en todo el mundo los necesita”.

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